Ковкой называется процесс обработки металлов, нагретых до ковочной температуры, ударным инструментом либо штампами. Горячая ковка осуществляется в специально оборудованных помещениях — кузницах. Заготовки небольших размеров разогревают в стационарных или переносных кузнечных горнах, крупные заготовки подвергаются нагреву в камерных печах, действующих на различных видах топлива с минимальным содержанием серы. Это условие необходимо выполнять потому, что сера, содержащаяся в топливе, может соединяться с нагретым металлом и снижать его качество.

В зависимости от температуры нагрева заготовки она изменяет свой цвет от темно-коричневого до ярко-красного, алого, лимонного и, наконец, ослепительно- белого. Во время работы кузнец должен следить за тем, чтобы все нагретые части имели одинаковый цвет, что говорит об их одинаковой степени прогревания.

Благодаря нагреву в результате теплового расширения размеры заготовки увеличиваются приблизительно на 1,5%. Это нужно учитывать, чтобы добиться размеров, требующихся по чертежу. Основными операциями при металлической ковке являются протяжка, загиб, осадка, отрубание, пробивка отверстий.

Эта область металлобработки значительно упростилась в наше время за счет применения специального оборудования. Кузнечное производство наших дней является в значительной степени автоматизированным. Кувалду заменили механическими молотами, ручные виды работы передали программируемым станкам. Горячую рубку сменила резка промышленными ножницами. Традиционно небольшое помещение расширилось до обширных территорий, разделенных между цехами ковки, сборки, покраски. Теперь не во всех случаях необходим разогрев материала до температуры деформации.

Но стадии этого процесса остались теми же, что и много веков тому назад. Кроме того, ни одна машина не способна справиться со сложными изделиями, с которыми справляются руки настоящего мастера кузнечного дела. К тому же, при увеличении объема продукции   утрачивается ее индивидуальность. Все вокруг заполонили однотипные перила, ограды, решетки. В результате появился спрос на эксклюзивные вещи и, благодаря этому, стало возрождаться ремесло кузнецов и художественная ковка. Основными покупателями и заказчиками их продукции являются люди среднего и высокого достатка, желающие украсить свое жилище или усадьбу, а также богатые конторы, нуждающиеся в отделке фасада офиса.